Éterické oleje — silice — jsou těkavé, ve vodě nerozpustné, olejovité látky nebo směsi látek, často jsou vonné a mají palčivou chuť. Zpravidla jsou těkavé i při nízkých teplotách. Silice jsou vytvářeny rostlinami jako ochrana před býložravci. Jsou široce používány v technické praxi, v potravinářství a při výrobě léčiv nebo jako součást aromaterapie.

Fyzikální a chemické vlastnosti

Ěterické oleje jsou většinou kapalné a bezbarvé, na vzduchu mohou tuhnout a tmavnout. Zpravidla maji menší hustotu než voda. Jsou rozpustné v tucích, v organických rozpouštědléch (éheru, alkoholu, chloroformu nebo v benzínu), nemísí se s vodou. Řadu éterických olejů je možno získat destilací s vodní parou. V současnosti je známo asi 3000 druhů éterických olejů a více než 1000 látek v nich obsažených.

Éterické oleje představují obvykle složité směsi látek. Nejčastěji jsou tvořeny terpeny a terpenovými deriváty, ale i uhlovodíky, alkoholy, aldehydy, ketony, karboxylovými kyselinami a dalšími látkami.

Nejběžnější éterické oleje (silice)

  • Anýzový olej — potravinářský a farmaceutický průmysl
  • Bazalkový olej — výroba parfémů, aromaterapie
  • Bergamotový olej — výroba parfémů, aromaterapie
  • Blahovičníhová silice nebo-li eukalyptový olej — potravinářství, farmacie
  • Cedrový olej — výroba parfémů
  • Čajovníková silice (tea tree oil) — antiseptikum
  • Geraniový olej — lékařství, aromaterapie, výroba parfémů
  • Levadulový olej — výroba parfémů
  • Mátový olej — přísada do zubních past, žvýkaček, aromaterapie
  • Pačulový olej — výroba parfémů
  • Pomerančový olej — přísada potravin, výroba parfémů, parfemace
  • Rozmarýnový olej — výroba parfémů
  • Růžový olej — výroba parfémů
  • Skořicový olej — ochucovadlo, farmacie
  • Terpentýnový olej — rozpouštědlo, výroba barev

Aromaterapie

Éterické oleje jsou často používány v aromaterapii. Často se kombinuje aromaterapie spolu s vodoléčbou. Zařízení pro aromaterapii jsou pak často součástí zařízení pro domácí wellness, jako jsou luxusní vířivky nebo vířivé vany. Bohatou škálu takových výrobků nabízí třeba společnost Aquamarine Spa.